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Sin Pelos en las Piernas – El talento desperdiciado de Jan Ullrich – José María Palacio July 12, 2012

Posted by roberto in Sin Pelos en las piernas.
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Colaboración de José María Palacio Cornejo, de Valladolid.

No se si fue Manolo Saiz a principios de este siglo quien advirtió que había dos corredores que debían ser ídolos generacionales y hombres que pasarían a la historia del ciclismo como dos de los más grandes corredores de siempre, y que estaban tirando su talento por la borda. Hablaba de Jan Ullrich y Frank Vandenbroucke.

A mi lo de Ullrich me producía dolor de cabeza.

Yo era muy de Ullrich… como lo era de Pantani… pero el alemán parecía dispuesto a avergonzar a muchos de sus seguidores durante gran parte del año.

Para mi el alemán tuvo condiciones para haber ganado las 3 grandes rondas del calendario, al menos una vez (yo creo que varias), las cinco grandes rondas de una semana más de una vez, el mundial de fondo, y los cinco monumentos. Y su motor bien entrenado le podría haber permitido conseguir muchos de esos logros en la misma temporada.

Sin embargo pronto nos dimos cuenta que el gusto de Ullrich por la vida disipada destrozaba cualquier posibilidad de ver la verdadera magnitud del corredor.

La realidad es que Jan Ullrich jamás ha brillado lo más mínimo, en un monumento del ciclismo. Se ha arrastrado siempre en pruebas como País Vasco. No ha brillado nunca en Paris Niza o el Tour de Romandía. Nunca. En Tirreno Adriático alternó actuaciones mediocres, con otras absolutamente lamentables. De las Ardenas o del pavé ni hablamos. Y para más inri, cuando acababa el Tour corría cuatro o cinco carreras y no se le veía hasta el año siguiente, cuando denuevo en Febrero aparecía como un zampabollos bochornoso. (more…)

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Sin Pelos en las Piernas – Bradley Wiggins; sexo, drogas, y rock and roll July 1, 2012

Posted by roberto in Sin Pelos en las piernas.
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La vida de Bradley Wiggins podría asemejarse a la vida de una estrella del Rock and roll. Podría ser Pete Townshend, el mítico guitarra de los Who. De hecho el ciclista inglés es un fanático de la escena Mod y en concreto de los Who además de Pearl Jam, etc. Pero Wiggins no es cantante, ni guitarrista; Wiggins es ciclista. Ciclista profesional de carretera.

¿Pero quién es ese tal Wiggins?

El año 2009 emergió como la gran sorpresa del Tour, finalizando cuarto. No venía de la nada; era un miembro de la generación de oro de los “pistards” británicos que se habían hinchado a ganar medallas por los velódromos de todo el mundo.

Tal sorpresa levantó las suspicacias de muchos y en la misma noche de finalización del Tour, celebrándolo con su mujer a altas horas de la noche parisina, se le acercó un corredor australiano del Tour y le comentó:

“Enhorabuena Bradley, ya se que todos dicen que vas dopado pero yo creo que vas limpio”.

“Como!, Todos piensan eso? No lo sabía!” Comentó Bradley, quién enfadado y ofuscado cogió a su mujer y se marchó al hotel.

A los pocos días pidió a su equipo que hiciera públicos sus análisis  de sangre de los últimos dos años.

Y es que la historia de Wiggins siempre ha sido una historia de sexo, drogas, alcohol, depresión y rock and roll. Su vida no ha sido un camino de rosas. (more…)

Sin Pelos en las Piernas – Eddy Merckx, Irrepetible June 29, 2012

Posted by roberto in Sin Pelos en las piernas.
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Colaboración de José María Palacio Cornejo, de Valladolid.

Gracias a esto de internet, cada vez tenemos más acceso a épocas, para algunos pasadas que no pudimos vivir como las actuales, pero que siempre quisimos poder saborear. En este caso, he tenido últimamente bastante acceso a ciclismo de los 60 y 70, que unido a lo que había leído y “estudiado” sobre la época, cada vez me hacen reafirmarme más en mi idea de que el manido argumento de “ahora con el grado de especialización que hay, no va a poder haber un nuevo Merckx”, es una falacia. Ahora y en el futuro, no va a haber un nuevo Merckx, porque Merckx es irrepetible. Esa es la única realidad del asunto.

La verdad es que, dopaje evolucionando, los mediados y finales de los 60 y la década de los 70, no es ciclismo de Coppi, o de Bahamontes y Gaul. Es un ciclismo ya moderno, con equipos muy bien estructurados, con importantes presupuestos y grandes patrocinios. Ya había “Mapeis” por ahí danzando como el Flandria, ya había masajistas, médicos y mecánicos supercodiciados, y ya había equipos muy encaminados o bien clásicas, o bien rondas por etapas. Ya había por ahí HTCs independientemente de que fueran holandeses o franceses…

En esos tiempos, ya había una concurrencia de clasicómanos que año a año preparaban la flor y nata de las pruebas de un día con mínimo, ya había especialistas en las campañas del norte. Los italianos ya preparaban como si les fuera la vida en ello el Giro; y las carreras de final de temporada italianas. Los equipos de hombres rápidos ya trataban de controlar San Remo. Ya había ciclistas que preparaban año a año su asalto al Tour de Francia preparándose cinco o seis meses sin dar señales de vida hasta el Tour. Había escaladores que hacían estallar los pelotones, había sprinters semi imbatibles en llegadas rápidas, y había una pléyade de hombres completos que trataban de triunfar aquí o allá, haciendo temporadas razonablemente completas en diversos frentes.

Ya había directores que obligaban a sus ciclistas a actuar de un modo u otro, gregarios de todo tipo, segundos y terceros espadas, preparaciones invernales milimétricas, doping por supuesto. TODO ESO YA LO HABÍA. (more…)

Sin Pelos en las Piernas – Simoni y Pantani – José María Palacio June 19, 2012

Posted by roberto in Sin Pelos en las piernas.
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En esta oportunidad les ofrezco el tercer artículo de esta serie continua: Sin Pelos en las Piernas, en la cual se presenta, a través de distintas colaboraciones, otra mirada sobre quienes han hecho historia en el ciclismo.

En esta oportunidad, desde Valladolid, José María Palacio Cornejo: Pantani y Simoni

Llevaba tiempo pensando en escribir al respecto, sin embargo no había encontrado el momento adecuado, y pareciera que la ocasión no quisiera ser propicia para tratar estos temas. Pero, ahora que la temporada ha concluido, y aprovechando que en el fin de semana siempre se puede disponer de un poco más de tiempo para transformar las ideas en palabras, he decidido animarme.

Marco Pantani y Gilberto Simoni jamás fueron amigos. Desde que apenas eran unos adolescentes, la rivalidad existente entre ambos se hacía patente en todas las competiciones en que coincidían. Ambos destacaban, entre algunas de las mejores generaciones que ha dado el ciclismo transalpino, como los principales exponentes de las nuevas hornadas de escaladores del país de la bota. Eran agresivos, orgullosos, con talento, y ante todo carismáticos. La mayor diferencia que existía entre ambos era el año que se llevaban de diferencia. Marco era un año mayor… y aunque en muchos casos eso no quiere decir gran cosa, es cierto que a todos los movimientos y éxitos de Simoni, se adelantaba Marco. Pantani logró la malla “azurri” antes que Gilberto. Pantani ganó el Giro Baby un año antes que Gilberto y Pantani pasó a profesionales un año antes que Gilberto. Todas estas situaciones van dejando huella en un muchacho que se encuentra en los años decisivos en cuanto al proceso de su formación como persona. Gilberto ya sabía que podía ganar a la mayoría… pero el quería más… quería ganar a Pantani.
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Sin Pelos en las Piernas – Henri Pélissier June 12, 2012

Posted by roberto in Sin Pelos en las piernas.
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Henri Pélissier (1889-1935) fue un ciclista francés, ganador del Tour de France de 1923, tenía tres hermanos más, ciclistas como él.

Los cuatro hermanos Pélissier nacieron y crecieron en París, y a temprana edad se encantaron con la bicicleta. El mayor de ellos no sobrevivió a la Primera Guerra Mundial, pero Henri, Francis y Charles brillaron en las competencias.

Fue uno de los más exitosos competidores del período situado entre las dos guerras mundiales, a pesar de que el sufrimiento que se imponía a los participantes por ese entonces, era inhumano. En esa oportunidad, en 1923, fueron 139 ciclistas los que participaron en la que hoy es la reina de la competencia ciclista, y solo terminaron 48. Pélissier promedió una velocidad de 24,42 km/hr.

Además de ser un gran campeón sobre la bicicleta (acumuló 29 victorias durante su carrera), se le conoce por mantener una larga disputa con el fundador del Tour de France, Henri Desgrange, propietario del periódico L’Auto. Debido a sus protestas por las duras condiciones a las que se sometía a los ciclistas..

Eran públicas sus protestas por el tratamiento que recibían los competidores, especialmente en el Tour de France, y las convertía en una verdadera batalla por los derechos laborales de los ciclistas profesionales de su época, y sus controversias con los organizadores de las competencias abonaban el cotilleo extra deportivo. Sus métodos de entrenamiento también desdeñaban el naciente entrenamiento por intervalos, y una nutrición más adecuada. En particular se oponía a dejar de beber alcohol durante la competencia.

En 1921, antes de ganar la Paris-Roubaix por segunda vez, exigió junto a su hermano Francis, un aumento de salario a los propietarios de su equipo. El salario consistía en una bicicleta, una tricota y unos pocos francos para sobrevivir día a día. Como respuesta a su demanda recibieron una negativa rotunda, tras lo cual Henri y su hermano (que terminó segundo en esa competencia), dejaron el equipo La Sportive y se inscribieron en la competencia como corredores independientes, sin el financiamiento de un equipo. Desgrange declaró que Pélissier no volvería a aparecer en las paginas de su periódico: “Henri Pélissier está saturado de talento, pero no sabe cómo sufrir”. Sin embargo, después del triunfo de 1923, Desgrange, tragándose sus palabras, elogió su victoria en el Tour en primera plana.

Al año siguiente, Pélissier se retiró del Tour en protesta por una sanción. Durante una de las etapas, se deshizo de una de las dos tricotas que estaba usando (las salidas muy temprano exigían más abrigo) justo en frente de uno de los entrenadores de un equipo rival. Esto era contra las reglas de Desgrange, que exigía que los competidores debían finalizar cada etapa con el mismo equipo con que la habían iniciado. Al comenzar la etapa del día siguiente, los comisarios de la competencia, en conocimiento del incidente del día anterior, se acercaron a Pélissier para revisar cuántas tricotas estaba usando, Pélissier reclamó airado que estaba siendo tratado “como un escolar” y abandonaría el Tour para nunca más volver. (more…)

Sin Pelos en las Piernas – El Idilio de Marco Pantani con Alpe D’Huez – José María Palacio June 7, 2012

Posted by roberto in Sin Pelos en las piernas.
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Con este artículo iniciamos una serie continua de artículos en el blog: Sin Pelos en las Piernas, en la cual presentaremos, a través de distintas colaboraciones, otra mirada sobre quienes han hecho historia en el ciclismo.

En esta oportunidad, desde Valladolid, José María Palacio Cornejo: El Idilio de Marco Pantani con Alpe D’Huez.

Si bien Alpe D’Huez no es el puerto más mítico del Tour ni de lejos, ya que hay ascensiones como el Tourmalet que están totalmente ligadas a la historia de la carrera, sí que es uno de los puertos más mediáticos. Es el más reconocido por los aficionados, y los corredores saben que siempre juega un papel decisivo cuando se asciende en el Tour de France. El italiano Fausto Coppi, fue el primer corredor vencedor en su cima.

Por otro lado, otro italiano, Marco Pantani pasa por ser considerado el último gran escalador histórico, y uno de los mejores grimpeurs de la historia del ciclismo. En sus participaciones al Tour ascendió 3 veces este puerto. Como es lógico, la etapa en las 3 ocasiones, acababa en la cima.

Siempre me ha parecido curiosa la forma en que Pantani subía este puerto. El italiano era un corredor que generalmente pensaba durante la carrera qué sitio era el mejor para atacar, para hacer más daño. Sin embargo en Alpe D´Huez, hacía siempre lo mismo. Atacaba en la base.

Bien es sabido que Pantani solo tuvo un ídolo en su vida, y ese era Fausto Coppi. Cuando pasó a profesionales soñaba con trascender del mismo modo que había hecho Coppi, corredor al que nunca llegó a conocer, ya que murió 10 años antes de que el naciera.

Pudiera ser que, en Alpe D´Huez, Pantani “sintiera” de algún modo que en esa montaña podía enfrentarse cara a cara a los Alpes buscando la aprobación de su ídolo. Del mismo modo que en montañismo siempre trasciende el hombre que consigue conquistar por primera vez una cima, pasando a ser homenajeado por los que le suceden, podría ser que Pantani en Alpe D´Huez tratara de buscar en su interior, la aprobación de Coppi, el más grande ciclista de Italia, y el hombre que divide irremisiblemente la historia de este deporte marcando un antes y un después. (more…)