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El Viaje de Hawkwood – Paul Kearney April 18, 2012

Posted by roberto in Libros.
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En esta ocasión les propongo la lectura de una novela de fantasía histórica, en el estilo de Canción de Hielo y Fuego y también de la trilogía La Primera Ley de Joe Abercrombie.

Si bien, como es típico, comienza con nombres de personajes y lugares algo difíciles de retener, rápidamente su ritmo y desarrollo te atrapa. El autor desarrolla su fantasía sobre los cimientos de nuestra propia historia: civilización occidental muy avanzada con su inquisición y sus arcabuces, enfrentada a la otra civilización del Este y sus hordas, fácilmente identificable con los moros defensores del Islam.

Pese a que los personajes viven en un mundo de fantasía, con sus componentes mágicos y sobrenaturales, resultan ser seres humanamente reales, mejor dicho: brutalmente reales.

Año del Santo de 551. Normannia es un continente dividido. En oriente, las noticias no pueden ser peores: la ciudad de Aekir, centro espiritual de las Monarquías de Dios, ha caído ante los embates del sultán de Ostrabar y sus feroces merduk. El legendario comandante John Mogen ha perecido en la defensa, y el sumo pontífice de la fe ramusiana ha desaparecido y se presume que también ha muerto. Ahora sólo queda reagrupar a las fuerzas defensivas desbandadas, y elegir el lugar donde presentar la última resistencia.

Mientras, en el otro extremo del continente, la represión religiosa de la orden inceptina siembra el terror en el próspero reino marítimo de Hebrion. Sus víctimas: aquéllos que practican las artes mágicas del dweomer o, simplemente, son extranjeros sospechosos de desafecto hacia la verdadera fe. En medio de este caos surge la figura de Richard Hawkwood, un experto marino curtido en mil travesías y elegido por el rey de Hebrion para capitanear una misión inaudita: navegar hacia el extremo oeste del mundo, en busca del fabuloso continente occidental, con un cargamento de magos exiliados a bordo. El viaje promete ser inolvidable.

Cito:

El viaje de Hawkood es la primera novela de la serie Las monarquías de Dios.

Ambientado en un mundo que nos recuerda al final del siglo XV europeo Paul Kearney traza una historia que se desenvuelve en tres frentes. Por un lado la aventura que tiene lugar en medio del mar, con el capitán Richard Harkwood y lord Murad, primo del rey de Hebrión quienes han sido a buscar el continente que está más al oeste de las tierras conocidas. El segundo frente es el de Corfe un soldado que ha huido de Aekir la ciudad santa de Dios, lugar de residencia del Pontífice Macrobius y que estaba protegida por las tropas del legendario comandante John Morgan, muerto en batalla. Corfe incapaz ya de luchar y con las hordas merduk del sultán Ostrabar destruyendo y saqueando la ciudad debe huir si quiere conservar la vida, solo espera que su mujer Heria hubiera muerto sin mucho sufrimiento. Por último está el rey de Hebrion, el joven Abeleyn IV quien está inmerso en una batalla no declarada con la iglesia quien ha empezado una purga para quemar a todos los habitantes que no crean en el bendito Ramusio.

A partir de estos elementos Kearney construye un mundo complejo que nos resulta a la vez muy cercana y muy extraño. La cercanía viene de la mano de aquellos sucesos que podemos comparar con nuestra propia historia. En el caso de lord Murad y del capitán Richard Harkwood viene marcada por el deseo de encontrar un nuevo continente al oeste de las tierras conocidas y que nos recuerdan al viaje de Cristobal Colón. Las guerras religiosas que van a asolar y dividir los cinco reinos del oeste que conforman Normannia se asemejan a la búsqueda de la pureza religiosa europea en donde la quema de infieles se convirtió en una práctica habitual, todo aquél que no profesara la fe ramusiana, llamada así por Ramusio, podía ser acusado de herejía y morir en la hoguera; conocidas nos resultan las contiendas entre un poder religioso en manos de los Cuervos inceptinos (orden más poderosa de la fe ramusiana) que querían dominar a un poder civil representado por la monarquía que se negaba a ceder ninguna cuota de poder. Por último solo cabe asimilar a los merduk con los musulmanes y su expansión imperialista en los siglos finales del primer milenio antes de Cristo para tener un escenario completo.

Con respecto al elemento mágico, al dweomer, es muy sutil, en ocasiones casi inexistente y aparece casi siempre como un medio de comunicación. Es una parte todavía no explotada en su totalidad ya que estamos ante una novela que sirve de presentación a los personajes y a los problemas y dificultades a los que se enfrentan. Esto hace que desde el punto de vista fantástico y comparado con otros libros, sea una historia muy “tacaña” en seres y elementos mágicos, pues los personajes que tienen el dweomer lo usan como mucha moderación. Sin duda en las posibilidades que otorga dominar con fuerza algunas de las Siete Disciplinas no está todavía explotada pues hasta este momento solo contamos son curanderos, herboristas, comadronas, algunos pueden dominar el clima, o crear duendes a partir de su propia esencia como Bardolin. Queda por descubrir si su tenue presencia es porque es un poder muy limitado, o porque todavía no nos hemos encontrado con un verdadero maestro que nos demuestre todo su potencial.

En este punto mencionar a los cambiaformas u hombres lobo, humanos que se transforman en monstruos peludos y con garras, son los que representan mejor este mundo fantástico, y aún así hay en ellos más luces que sombras, es decir, son seres repletos de misterio y que seguro que darán más de una sorpresa.

En cuanto a los personajes y a pesar de que el libro tenga por subtítulo “El viaje de Hawkwood” el capitán Richard Hawkwood no es el protagonista absoluto, aunque es el más destacado respecto a la aventura que supone la búsqueda en el oeste del un nuevo continente junto con lord Murad y el mago Bardolin. Contamos con Corfe soldado que como ya hemos mencionado huyó de la ciudad santa para salvar la vida para después mostrar su valor en el dique de Ormann, debo destacar a este personaje porque muestra sin pudor sus emociones con respecto a lo que supone perderlo todo y llevar el peso de ser el único de los hombres de John Morgen que ha logrado sobrevivir . No podemos olvidarnos de el joven rey Abeleyn, rey de Hebrión, primo de lord Murad quien tiene sus propias batallas que librar, batallas más sutiles pues hablamos de juegos de poder, de alianzas entre reyes y de pactos secretos.

No podemos olvidarnos de un par de monjes muy curiosos, uno amante de los libros y otro de la polémica. Su presencia sería casi anecdótica sino fuera porque se nos indica que en un futuro sus acciones determinarán devenir de todos los reinos occidentales.

Con respecto a las mujeres femeninas su papel es un tanto ambiguo y tiene un exceso de caracterización, contamos con una hermosa viuda amante de capitales y de reyes y a la que podemos definir como ambiciosa en grado sumo; está una joven cambiaformas que tiene un cierto aire de malicia, y una mujer a la que le toca vivir en una pesadilla. Son personajes un tanto secundarios, en este libro complementan la historia principal pero ya se aprecia que serán determinantes en un futuro lejano.

La manera de narrar de Kearney es muy buena, ni excesivamente descriptiva ni excesivamente seca, ideal para el tipo de historia que nos está contando, una historia siempre en movimiento, rápida y veloz, llena de acción, perfecta para unos personajes muy sólidos y perfectamente construidos. El salto que realiza entre escenario y escenario es perfecto muestra de que Kearney sabe manejar el ritmo narrativo con soltura.

Las Monarquías de Dios es Canción de Hielo y Fuego con pólvora, menos puntos de vista y un ritmo mucho más rápido.”
Foro de westeros.org

“Una nueva y potente voz ha surgido en la fantasía.”
Robert Silverberg

“Uno de los mejores mundos de fantasía jamás creados… De duro y robusto realismo… Kearney retrata la sangre, el sexo y la sed de poder con colores vívidos.”
SFX

“Una saga impresionante por su percepción humanística, su inusual sistema de magia y su espléndida mezcla de elementos históricos y puramente ficticios.”
Locus

“Una aventura de fantasía repleta de acción y de ritmo trepidante.”
SF Site

Paul Kearney es el autor más injustamente desconocido del panorama actual de la fantasía épica anglosajona. Sus libros, especialmente la serie de Las Monarquías de Dios, son el secreto mejor guardado de los buenos aficionados, que se los recomiendan de boca en boca. La prueba de su calidad: es la primera gran saga fantástica que editaremos en Alamut (Geralt de Rivia aparte). En ella encontraremos un continente trasunto de la Europa renacentista que se encuentra dividido entre, por un lado, las invasiones orientales (la acción comienza con la caída de Aekir, el centro religioso del continente), y por otro, el fanatismo religioso que conduce al enfrentamiento entre el poder político y el eclesiástico y, finalmente, al cisma. En este contexto, Richard Hawkwood es un marino que recibe el encargo de navegar hacia el oeste, en busca del mítico continente occidental, para poner a salvo a un puñado de magos y herejes perseguidos por las autoridades religiosas. Y esto es sólo el principio: en los siguientes volúmenes (Los reyes heréticos, Las guerras de hierro, El segundo imperio y Naves del oeste) asistiremos a la última defensa de los reinos occidentales, al despertar de una antigua magia, a las intrigas de reyes, sultanes y hechiceros, y al ascenso imparable de un soldado en una sucesión de campañas que han sido alabadas por los aficionados como las más realistas del género. La traducción es de Núria Gres, y la ilustración de cubierta corre a cargo de Alejandro Colucci.

Disponible en formato electrónico.

Fuentes:

http://welzen.wordpress.com/2012/01/14/resena-las-monarquias-de-dios-el-viaje-de-harkwood-paul-kearney/

http://www.alamutediciones.com/alamut/titulos/viajehawkwood.htm

http://www.hislibris.com/foro-new/viewtopic.php?t=6669&postdays=0&postorder=asc&start=0

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