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Bicicleta – Orson Scott Card July 22, 2011

Posted by roberto in Cuentos.
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Orson Scott Card. Prestigioso autor de Ciencia Ficción

“Bicicleta” es un cuento de Orson Scott Card. Fué publicado en su libro Maps in a Mirror. Card publicó originalmente este cuento en el número de Octubre de 1977 de la revista Friend, bajo el seudónimo de Byron Walley.

Este cuento es una descripción bastante fiel de un episodio real que sucedió durante mi misión en Brasil, cuando enseñamos a un niño a andar en bicicleta. Lo que no podía transmitir en el cuento era la desesperada pobreza e ignorancia de esa familia, y el intenso amor que la unía. Eran buenas personas, y por primera vez comprendí que era posible que la gente durmiera hacinada en una habitación del tamaño de una mesa y sin embargo ser decente y civilizada. Enseñar al niño a montar en bicicleta era una ayuda ínfima, pero era algo. Creo que la desesperada situación económica de esta familia liquidó todo vestigio de lealtad que pudiera quedarme hacia el capitalismo de mercado libre

 Orson Scott Card

 

Amauri empujó la bicicleta cuesta arriba. En la cima de la colina había una pequeña iglesia católica, y detrás un edificio donde vivían los sacerdotes. Detrás de este edificio había una chabola que la familia de Amauri llamaba hogar.

— Mamãe! —llamó cuando se acercaba a la casa, y su madre apareció en la puerta.

— ¿Dónde has estado, Amauri? —preguntó, la espalda todavía encorvada después del día de trabajo. Se encargaba de la limpieza en un alto edificio del centro. Entonces vio la bicicleta—. ¿Qué traes ahí, Amauri? —preguntó con aire preocupado.

— Una bicicleta, mamãe —respondió Amauri.

— ¿Dónde la has conseguido? —insistió su madre. Amauri comprendió que temía que la hubiera robado, porque muchos pobres del vecindario robaban cosas para conseguir dinero para comprar comida. La madre de Amauri agradecía que sus cinco hijos no robaran.

— Un hombre me la dio, madre —respondió Amauri con orgullo—. ¡Seré repartidor! Iré en bicicleta de un sitio a otro, entregando almuerzos a los ejecutivos y comestibles a las damas de las casas ricas. (more…)

Todo va a Cambiar – Enrique Dans July 21, 2011

Posted by roberto in Libros.
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Enrique Dans es un gran divulgador y analista de la tecnología actual. Autor del libro Todo va a Cambiar, cuya bajada es Tecnología y evolución: adaptarse o desaparecer.

El libro lo recomiendo a cualquiera que quiera entender los conceptos de la web 2.0, o el impacto que está teniendo la interconectividad en nuestra vida diaria, en la forma de hacer negocios y, lo más importante, en el desarrollo de los países y sus pueblos.

Internet, Google, las redes sociales y todo lo demás, está sencillamente explicado en un lenguaje claro.

Pero no es una reseña del libro lo que quiero entregar en este artículo, sino destacar que Enrique es un hombre que practica lo que predica. El libro está editado en papel, para quien lo quiera comprar y además en varios formatos electrónicos para ser descargado en forma gratuita, y ahora lo edita en un formato que ha llamado edición social. Para ser leido on line.

En palabras de Enrique:

¿Qué es exactamente una edición social? Básicamente, una idea a la que llevaba bastante tiempo dandole vueltas: quería poner el libro en texto completo en la red, pero no quería limitarme simplemente a eso, sino además, explorar un poco más un formato que pudiese aprovechar las ventajas que la red puede ofrecer frente al papel. Lo que hice fue, por tanto, trabajar sobre el texto del libro pensando en dotarlo de una “dimensión red”, intentando añadirle un nivel de profundidad adicional mediante una gran cantidad de enlaces (definiciones de términos en Wikipedia, referencias, entradas de mi propio blog en las que desarrollo más algunos temas, artículos o comentarios en otros sitios, etc.), y también mediante ilustraciones y vídeos que pudieran hacer más amena la lectura, plantear metáforas o evocaciones sobre los temas comentados, o contribuir al sentido o al entendimiento de lo escrito. La verdad es que es un trabajo intenso, pero que tiene mucho sentido para alguien que, como yo, utiliza el formato blog para expresarse de manera habitual: de hecho, recuerdo cómo, durante el proceso de escritura del libro, lamentaba en muchas ocasiones no poder añadir esos enlaces o referencias por no tener sentido en un formato papel. Seguro que no funciona para todos los tipos de libros ni para todas las temáticas, pero en el caso de “Todo va a cambiar”, parecía tener mucha lógica.

Les dejo el enlace en el que pueden leer el libro: Todo va a Cambiar

Además les recomiendo visitar con frecuencia su blog: Enrique Dans

Disfruten ambos.

Cobra – Frederick Forsyht July 18, 2011

Posted by roberto in Libros.
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Cobra es la última novela del escritor Frederick Forsyth. Un magnífico autor de novelas de intriga y espionaje, con un estilo que podría situarse entre León Uris y Tom Clancy.

Entre sus varias obras figuran en forma destacada Chacal, Odessa y Los Perros de la Guerra, yo he leído éstas y algunas otras y siempre he disfrutado su lectura. Esta novela no es la excepción.

Algo breve con sus menos de trecientas páginas, imagina una lucha a muerte contra el narcotráfico y la cruel secuela del consumo de drogas. La gran novedad es que la sitúa en la época actual, iniciándose nada menos que en 2010, colocando como uno de sus personajes a Barak Obama.

El presidente Obama decide contratar los servicios de un exitoso agente de la CIA para que elabore un plan definitivo y exitoso para erradicar el tráfico de cocaína, dotándolo de un amplio poder de acción y un presupuesto estratosférico, este agente contrata a otro y a través de ellos el autor imagina un “plan lógico” para acabar con este flagelo.

Los personajes que transitan por la novela son, por un lado, los capos de los cárteles colombianos, sus sicarios y las mafias distribuidoras de la droga en Europa y Estados Unidos. Por el otro están los dos ex agentes de la CIA y los comandos de élite de que se sirven para estrangular la arteria carótida del narcotráfico. (more…)

Ruteo Puente El Toyo July 17, 2011

Posted by roberto in Salidas en Santiago.
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17 de Julio de 2011

Pocas veces se ha visto tan mermada la asistencia al ruteo habitual de los domingos, fuimos solo nueve pedaleros que salimos a disfrutar ruteando por el Cajón del Maipo en la clásica Puente El Toyo.

Aquellos que no fueron se perdieron de disfrutar de un paisaje espectacular, los cerros nevados hasta muy abajo, el aire puro y un frío refrescante.

A las 08:01 estoy saliendo de casa para encontrarme con Guillaume, un ciclista canadiense, que se nos une a los ruteos grupales.

Ambos llegamos al PdE faltando escasos minutos para las 09:00, nos encontramos con apenas cinco valientes: Catalina, sentada en el pick up de la camioneta de Jorge, con las piernas cruzadas y su bandana ciclista parecía sacada del concierto de Woodstock, Jorge y Daniel preparándose, Manuel y Luis ya listos, después de nosotros arriban Pablo e Ivan, les esperamos un poco y largamos la salida.

Cerca de Santiago el día estaba parcialmente nublado, pero veíamos como conforme se acercaba la cordillera el cielo estaba despejado, y limpio.

Rodábamos agrupados, cruzando Las Vizcachas, cuando súbitamente aparece de la nada un perro chico negro, que se mezcla entre nuestras ruedas, con unos reflejos dignos de deportistas los primeros le hacemos el quite entre frenazos y virajes y salvamos la situación sin ninguna caída que lamentar.

Iván se esforzaba en la retaguardia luchando para vencer la fuerza de gravedad con sus casi dos metros de altura y un peso proporcional que lo delata fiel devoto de la buena mesa.

Llegamos al murallón agrupaditos y ordenados y comenzamos a subir: dos etapas, la primera de 400 metros y 7,7% de pendiente promedio y la segunda de 300 metros pero con promedio 9%.

Nos reagrupamos al final y seguimos hacia la meta, Catalina punteando con ganas y seguíamos los demás.

Pablo había olvidado su gorro y sufría con el viento frío que le congelaba la cabeza, afortunadamente Catalina se da cuenta y le da auxilio con un femenino cuello de fibra que Pablo logra ocultar bajo el casco.

El paisaje, como decía, espectacular, manchones de nieve a pocas decenas de metros del camino, los charcos con escarcha y los arbustos con un manto de hielo que se negaba a dejarlos a pesar del sol. Muy pocos ciclistas para lo que es lo habitual en esta zona.

Llegamos al Puente El Toyo y tomo algunas fotografías para adornar la crónica.

El Rocío congelado sobre las hojas de la zarzamora

Para el grupo el volumen del pedaleo fue un tanto pobre: 65 km, pero compensamos con un promedio de velocidad sobre los 27 km/hr. Un buen registro.

Al regreso, viento en contra y frío, pero como siempre satisfechos.

Este es el paisaje que perdieron los friolentos

Estos árboles con sus frutos de un rojo intenso, con la nieve de fondo, un regalo de la naturaleza

 

Ruteo La Trampilla – Julio de 2011 July 10, 2011

Posted by roberto in Salidas en Santiago.
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Después de los fríos intensos de las últimas semanas, hoy soportamos un “frío normal”.

Nos reunimos 16 pedaleros en el punto de encuentro y emprendíamos la ruta que tuvo como meta la cima de Cuesta La Trampilla. Este año en Abril hicimos esta misma ruta y  anteriormente en Septiembre del año pasado.

Los comentarios generales de los compañeros lo describían como un ruteo intenso y bueno, aprovechando los datos históricos hice una comparativa de dos variables: la velocidad promedio y el promedio de ritmo cardíaco. Por razones obvias los valores son los que registra mi instrumento personal, pero como nos mantuvimos agrupados, sirven para hacer una extrapolación comparativa al resto de los miembros del grupo.

El gráfico que encabeza el artículo compara los registros de velocidad promedio de las mismas etapas en ambas ocasiones. Eliminé una etapa de los datos, por ser distinta; se trata del tramo de entrada por la Autopista Nororiente, que utilizamos en esta ocasión, en lugar de la tradicional entrada por el camino Lo Pinto.

No sé cómo presentar un gráfico de mejor calidad en este formato de blog, pero se aprecia bastante bien que los valores son muy similares, mejoramos el promedio de velocidad en esta ocasión con respecto a Abril pasado, y es necesario profundizar el análisis, por ejemplo eliminando las etapas de ascenso, que son las que hacemos desagrupados.

Si de los números registrados, elimino el ascenso a La Trampilla, la mejora porcentual del promedio de velocidad es de un 3,8%. (28,9 km/hr en Abril v/s 30,0 km/hr en esta ocasión).

También me parece adecuado efectuar la misma comparación para los valores promedio de Frecuencia Cardíaca. Están en el gráfico siguiente y resultan curvas muy similares a las de velocidad promedio.

Promedio de Ritmo Cardíaco por Etapa

En Julio los promedios registrados son mayores que en Abril, y así, mirando los números sin mayor conocimiento deportivo y fisiológico, concluyo que no existe una mejora destacable, ya que con mayor esfuerzo (más FC) obtuve más velocidad y eso suena evidente.

La reflexión anterior me condujo a calcular un indicador: <Velocidad Promedio>/<PPM>, algo así como la velocidad que logro por pulsación cardíaca, y este indicador sí que se muestra prácticamente sin alteración, es el último gráfico que les muestro y ya no les aburro más con esta elucubraciones seudo-científicas-seudo-matemáticas.

Para terminar, les dejo los datos generales del ruteo: 89,46 km, a una velocidad promedio de 27,8 km/hr en 02:58 de pedaleo efectivo. Si a alguien le interesa el detalle de los datos me los pide a través de un comentario.

Les deseo una feliz semana.

Cuociente Promedio de Velocidad/Promedio de RC

El Aguila de Plata y Camino a Roma – Ben Kane July 4, 2011

Posted by roberto in Libros.
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Hace un tiempo atrás reseñaba La Legión Olvidada de Ben Kane, siendo ésta la primera novela de la trilogía homónima, a la que le siguen: El Aguila de Plata y Camino a Roma, que reseño a continuación.

La trilogía transcurre durante el Siglo I A.C. En esta época el autor nos introduce en cada uno de los momentos más importantes de la caída de la república romana, la muerte de Craso… la batalla de Alesia, la huida de Julio César de Alejandría y la inestabilidad de Roma. El águila de Plata permite revivir todos estos acontecimientos desde el punto de vista de los personajes que recrea Ben Kane con bastante precisión histórica.

Los personajes principales siguen siendo los gemelos Romulus y Fabiola que han sufrido una difícil y variada adolescencia. Para Fabiola la prostitución fue la causa de su desdicha, Romulus por su parte pasara por diferentes etapas (esclavo, gladiador y legionario) en que sufrirá todo tipo de penurias; las que serán constantes y nos llevaran a conocer el mundo del Siglo I A. C. desde el punto de vista de la esclavitud hasta la prostitución, pasando por los piratas, la persecución de esclavos y la Religión de Mitra. (more…)

Ruteo Nos – Laguna de Aculeo July 3, 2011

Posted by roberto in Salidas en Santiago.
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Chantal

¿Cómo le explicas a un ser humano normal que hoy domingo saliste de casa antes de las siete de la mañana para rodar en bicicleta en un ruteo de 150 km?

Si a lo anterior le agregas que la temperatura ambiente era casi un par de grados bajo cero, y que los vehículos en la calle estaban escarchados, que las pozas de agua estaban escarchadas, y que al rodar en bicicleta la sensación térmica era aún menor.

Nada fácil de explicar.

Los ciclistas de pura cepa somos una clase de gente nada normal.

El menú de hoy contemplaba 90 kilómetros desde el Cementerio Sacramental de San Bernardo hasta Las inmediaciones de la Laguna de Aculeo al sur de la Región Metropolitana.

Salí de casa a las 07:56, en busca de Esteban e Ivan para recorrer los primeros casi 30 km que nos separan del Punto de Encuentro (PdE), Esteban ya me esperaba, ansioso, en la esquina de calles Brasil y Agustinas y seguimos para encontrar a Iván.

Ivan

Una suerte de cita ciegas, ya que con Iván nos habíamos contactado vía correo electrónico y deseaba integrarse a los ruteos, de modo que una vez reunidos los tres pedaleros iniciamos la primera etapa de esta vuelta. (more…)